November 30, 2022

Social Issues

Gesundheitliche Perfektion vorantreiben

Die Wahrheit über das Arbeiten während der Perimenopause

Der 18. Oktober ist Welttag der Wechseljahre.

Ich fing an, Wörter zu vergessen. Keine komplizierten oder ungewöhnlichen Wörter, nur alltägliche Wörter. Eines Nachmittags fuhr ich mit meinem Sohn und mitten in unserem Gespräch vergaß ich das Wort „Blume“. Ich lachte darüber und sagte, ich sei müde und brauche mehr Schlaf, und das tat ich, weil ich mit Schlaflosigkeit zu kämpfen hatte. Aber dann fing ich an, in meinem Berufsleben Wörter zu vergessen, und plötzlich stand mehr auf dem Spiel. Ich arbeite im Schreibzentrum eines örtlichen Colleges und bin Autor – ein Job, bei dem Worte wichtig sind.

Während einer Sitzung mit einer Studentin gingen wir ihre Englischarbeit durch, als mein Kopf leer wurde. Es war, als hätte mich eine Nebelwelle eingehüllt. Ich konnte fühlen, wie die Angst in mir aufstieg, als ich versuchte, sie abzuschütteln. Ich entschuldigte mich für eine Moment, kam zurück und machte weiter, so intestine ich konnte.

Als diese Symptome einsetzten, war ich Ende 30, baute meine Karriere als Autorin auf und trug als Mutter und Ehefrau die Hauptlast der emotionalen Arbeit für unseren Haushalt. Das Letzte, wofür ich Zeit hatte, war, mich auf meinen Körper zu konzentrieren. Außerdem hatte ich eine so schreckliche Krankenversicherung, dass ich die Auslagen nicht rechtfertigen konnte, zu einem Arzt zu gehen, um ihnen meine vagen Symptome zu erzählen: Schlaflosigkeit, Angst, Vergesslichkeit. Jahrelang habe ich sie weiterhin beiseite geschoben und mich entschuldigt.

Und dann fing meine Periode an, drunter und drüber zu gehen. Ich würde ein oder zwei Monate überspringen und dann würde mein Badezimmer ohne Vorwarnung wie ein Tatort aussehen. Ich fing an, jeden Tag Tampons zur Arbeit zu tragen, weil ich nie wusste, wann meine Periode kommen würde. Manchmal trug ich sogar an „nur für den Fall“-Tagen eine Slipeinlage.

Als ich anfing, zwischen den Perioden zu schmieren, rief ich schließlich meinen Gynäkologen an. Die Krankenschwester hörte sich am Telefon meine Liste mit Symptomen an und sagte: „Es hört sich an, als wären Sie in der Perimenopause.“ Diese Worte würden mein Leben verändern. Ich hatte endlich einen Namen – und eine Bestätigung – für meine Erfahrung.

Als ich zu meinem Termin kam, war mein Arzt leider nicht daran interessiert, über diese Perimenopause-Sache zu sprechen, und schlug stattdessen vor, eine Zervixbiopsie durchzuführen. Es fühlte sich extrem an, eine, wie ich wusste, schmerzhafte Prozedur ohne weitere Diskussion durchzuführen. Als ich fragte, ob dies einfach „Perimenopause“ sein könnte, wie die Krankenschwester vorgeschlagen hatte, zuckte er mit den Schultern und sagte: „Leider leben wir in einer streitsüchtigen Gesellschaft, daher empfehle ich dieses Verfahren.“ Dann drehte er mir den Rücken zu, während er auf seinem iPad tippte. Ich verließ das Büro weinend und fühlte mich betrogen.

Ein paar Monate später fuhr ich auf dem Weg zum Faculty die Straße entlang, als mir auffiel, dass ich die Straßenschilder nicht sehen konnte. Ich hatte vergessen, eine meiner Kontaktlinsen einzusetzen. Es wäre besser gewesen, wenn ich einfach beides vergessen hätte. Ich könnte es der Eile zuschreiben, aber ich konnte mir nicht vorstellen, wie ich nur eine Kontaktlinse einsetzte und es als gut genug bezeichnete. Als ich nach Hause ging, fragte ich mich, wie ich das meinem Chef erklären sollte. Zum Glück war sie unglaublich verständnisvoll.

Dieser Tag auf der Straße machte mir Angst. Kurz darauf ging ich zu meiner jährlichen Untersuchung und erzählte meinem Hausarzt, was passiert war. Er scherzte, dass ich alt werde. Ich kicherte mit ihm, aber mein Instinkt sagte mir, dass mehr dahinter steckte als das Altern schließlich fühlte ich mich nicht alt. Das war der Minute, in dem mir klar wurde, dass ich so nicht weitermachen konnte. Ich musste anfangen, mich auf meinen Körper zu konzentrieren und ihn zu respektieren.

Ich fand einen homöopathischen Arzt, der eine Stunde lang mit mir über Ernährung, Schlafgewohnheiten und Stressfaktoren sprach. Sie zeigte mir auch Behandlungsmöglichkeiten auf, die es mir ermöglichten, Entscheidungen über meine Pflege zu treffen. Ich habe meine eigenen Nachforschungen angestellt und herausgefunden, dass Aerobic-Übungen meine Symptome verbessern können, also fing ich an, hochwirksame Routines wie Boxen und Laufen zu machen. Beide halfen, meine Angst und meine Schlaflosigkeit zu reduzieren, die nicht verschwunden, aber deutlich besser ist. Ich reduziere Zucker, Alkohol und verarbeitete Lebensmittel und bleibe hydratisiert. Manchmal airplane ich sogar Akupunktur- und Massagesitzungen. Zum ersten Mal kümmerte ich mich endlich um mich selbst.

Aileen Weintraub bei einer Autorenveranstaltung für ihre BücherAileen Weintraub bei einer Autorenveranstaltung für ihre Bücher „Knocked Down: A Superior-Risk Memoir“ und „We Bought Video game! 35 Sportlerinnen, die die Welt veränderten“, 2022.

Wann mein neustes Buch herauskam, fing ich an, viele Gastauftritte zu machen. Ich war mitten in einer Live-Zoom-Radiosendung, als mein Körper anfing, sich wie ein Inferno aufzuheizen. Ich war so abgelenkt und war so besorgt, dass der Gastgeber sehen würde, wie sich Schweißperlen auf meiner Stirn bildeten, dass ich völlig vergaß, worüber wir sprachen! Anstatt in Panik zu geraten, wie ich es vielleicht in der Vergangenheit getan hätte, nahm ich es gelassen und redete weiter. Als das Interview endete, ging ich ins Badezimmer und ließ kaltes Wasser über meine Handgelenke laufen, und dann machte ich mich wieder an die Arbeit, um mich auf mehrere Buchveranstaltungen vorzubereiten – weil wir keine Tage frei bekommen, weil wir eine Frau sind. Und das werden wir erst, wenn die Gesellschaft anfängt, offener über die Wechseljahre zu sprechen und diesen Übergang auf sinnvolle Weise anzuerkennen.

Jetzt, wo ich verstehe, was mit meinem Körper passiert, bin ich zuversichtlicher, meine Symptome während der Arbeit in den Griff zu bekommen. Ich weiß, dass die nächste Hitzewallung vorübergehen wird. Wenn ich mich an ein Wort nicht erinnern kann, verwende ich ein anderes. Wenn ich nicht schlafen kann, lese ich. Ich beschimpfe mich nicht oder fühle mich schuldig. Ich nehme es in Kauf, ehre und umarme diese Zeit in meinem Leben als Übergangsritus. Anstatt die Wechseljahre als das Ende von etwas zu betrachten, sehe ich sie jetzt als einen Neuanfang. Schließlich habe ich – wie so viele Frauen – zu tun.

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